Du lịch 17/11/2019 09:53

Ghé thăm vương quốc xương rồng ở Úc

Nếu bạn là người yêu thích loài cây xương rồng cứng cáp, mạnh mẽ thì nhất định phải ghé thăm Catus Country – vườn xương rồng lớn nhất của Úc tại thị trấn Strathmerton.

Khi một người nông dân ở Úc bán bộ sưu tập xương rồng của mình cho con trai Jim Hall vào năm 1979, ông không bao giờ tưởng tượng được rằng hơn bốn thập kỷ sau đó, chúng xuất hiện trong nhiều ảnh cưới. Sau bốn mươi năm làm việc, Jim Hall đã xây dựng Cactus Country – vườn cây xương rồng lớn nhất của Úc tại thị trấn Strathmerton gần sông Murray, cách Melbourne ba giờ lái xe về phía Bắc. Hiện nay, nó đã trở thành một trong những địa điểm chụp hình lý tưởng nhất tại quốc gia này.
 
Cactus Country của vợ chồng ông Jim và bà Julie hiện đang chào đón hàng ngàn du khách mỗi năm. Jim lần đầu tiên nhìn thấy tiềm năng của loài cây gai nhọn này cách đây gần nửa thế kỷ sau chuyến du lịch tới Vương quốc Anh vào những năm 20 tuổi. Khi trở về, Jim quả quyết rằng anh nên xây dựng một khu vườn xương rồng và có thể biến nó thành một địa điểm du lịch.
 
 
vợ chồng jim hall và chậu cây xương rồng
 
Julie và Jim Hall đã mở Cactus Country vào năm 1988. Bây giờ nó đã là một khu vườn rộng 4,8 ha.  Ảnh: The Culture Trip
 
Jim Hall đã trồng cây xương rồng đầu tiên của mình trên mảnh đất này vào năm 1983. Một năm sau đó, ông mua bộ sưu tập xương rồng Ed Kroemer quý hiếm của Nam Úc. Khu vườn đã mở cửa chào đón du khách vào năm 1988.
 
cây xương rồng đầu tiên của jim
 
Jim Hall đã trồng cây xương rồng đầu tiên của mình vào năm 1983. Ảnh: The Culture Trip
 
Thời gian đầu, Cactus Country chỉ khoảng nửa mẫu Anh, còn bây giờ là mười hai mẫu Anh và đang lan rộng. Hồi ấy, ông Jim trồng rau để trang trải mọi chi phí và duy trì hoạt động của khu vườn. Nhưng sau đó, sự thay đổi khí hậu đã khiến họ mất mùa màng khi nhiệt độ tăng cao. Mặc dù hạn hán ảnh hưởng đến 64,7 ha khu vườn nhưng những cây xương rồng của ông đã cứng hơn rất nhiều trong điều kiện của lưu vực sông Murray – Darling. Không còn rau quả để bán, Jim bắt đầu chuyển sang hoạt động du lịch với trọng tâm là những cây gai cứng cáp của mình.              
 
những quả xương rồng của jim
 
Những cành giâm được chuẩn bị để nhân giống. Ảnh: The Culture Trip
 
Với sự nở rộ của các phương tiện truyền thông xã hội, các nền tảng như Instagram và WeChat đã giới thiệu Cactus Country đến với nhiều người ở khắp nơi trên thế giới. Những bức ảnh chụp cùng với những cây xương rồng đã lan truyền trên mạng và ngày càng có nhiều người tìm đến khu vườn này. Vào những ngày đẹp trời, Cactus Country đón hơn 200 du khách, đa số đến từ châu Á.
 
cặp đôi chụp ảnh cưới ở khu vườn xương rồng
 
Ảnh: cloudfront
 
Bà Julie cho biết thêm, những buổi chụp hình đã trở nên phổ biến ở Catus Country. Mọi người thực hiện những bộ ảnh thời trang, ảnh cưới và đồ nội thất. Một số thương hiệu lớn như Myer, Samsung… đã đến đây. Các nhiếp ảnh gia – cả nghiệp dư và chuyên nghiệp – đều bị thu hút bởi 4.000 loài trải dài trên tám con đường đi bộ khác nhau. Mỗi nơi đưa du khách đến một khu vực khác nhau của địa cầu như Wild West, sa mạc Sahara, chân đồi Andes…
 
catus country tương tự như một sa mạc
 
Bố cục của khu vườn tạo cảm giác giống như bạn đang ở sa mạc. Ảnh: The Culture Trip
 
vườn cây cactus country
 
Có hàng ngàn cây xương rồng được trồng dọc theo tám con đường đi bộ khác nhau. Ảnh: Cactus Country
 
hình ảnh sa mạc khu vườn catus country
 
Bức tranh được treo dọc theo một trong những con đường mòn. Ảnh: The Culture Trip
 
Ông Jim chia sẻ: “Một trong những điều cha dạy tôi về cảnh quan là không nên sắp xếp mọi thứ theo cách quá dễ nhìn để người xem có thể tiếp nhận toàn bộ mọi thứ trong một lần. Chúng ta nên bố trí như thế nào đó để khi du khách dạo quanh góc phố, họ sẽ gặp một bất ngờ khác đang chờ ở phía trước”.
 
xương rồng đủ màu
 
Ảnh: @cactuscountry
 
Jim đã tự mình nhân giống 400 đến 500 mẫu cây lai độc đáo. Ông chuyên về các loài lai của Trichocereus – được biết đến với cái tên xương rồng San Pedro, có tính chất gây ảo giác, đang thịnh hành trong các loại cảnh quan tại thời điểm này. Xương rồng Trichocereus phải mất vài năm để tạo ra những cành cây cao, vì vậy mà mẫu vật hai mươi năm tuổi của Cactus Country đã thật sự gây ấn tượng. Và tuyệt vời hơn nữa nếu bạn nhìn chúng vào ban đêm, dưới ánh sao đêm và ánh đèn pin, một vẻ đẹp độc đáo sẽ hiện ra trước mắt.
 
cây xương rồng cứng cáp của jim hall
 
Xương rồng Trichocereus hai mươi năm tuổi. Ảnh: The Culture Trip
 
những được mẫu xương rồng được lai tạo
 
Ông Jim đã nhân giống 400 đến 500 mẫu vật lai độc đáo. Ảnh: The Culture Trip
 
Một điều hấp dẫn của chuyến thăm tới Cactus Country là thực đơn của quán bar, nhà hàng theo chủ đề Mexico với bánh xương rồng và kem xương rồng. Bánh được làm từ các miếng xương rồng Opuntia, được gọi là nopal ở Mexico. Người dân thường hỏi họ có thể biết công thức làm loại bánh này hay không và ông Jim đã nói rằng chúng phải được giữ bí mật giống như Đại tá Sanders bảo vệ các loại thảo mộc và gia vị bí mật của KFC. Những cây kem xương rồng được làm từ quả của cây xương rồng. Họ có ba loại quả vào những thời điểm khác nhau trong năm nên món kem này lúc nào cũng có.
 
cặp đôi đứng giữa vườn xương rồng
 
Ảnh: Immerse Photography
 
Cactus Country nằm trên đường cao tốc Thung lũng Murray gần Shepparton, cách Melbourne ba giờ lái xe về phía Bắc. Nó mở cửa bảy ngày một tuần, từ 9 giờ sáng đến 5 giờ chiều và chi phí vào cổng là 17,50 đô la Úc cho một người lớn. Đến đây, bạn chắc chắn sẽ có những tấm ảnh lung linh “để đời”.
 
Theo ELLE